Friday, February 21, 2014

Tour guide Madrid: Traveling to Alcalá de Henares with children

Tour guide Madrid: Traveling to Alcalá de Henares with children: Stork by Andrea Granero, 2 years old Alcalá de Henares in Madrid, it´s a very nice city to be visited with children. Of course, it´s ...

Saturday, December 21, 2013

Audioguide of Toledo and the year of el Greco in Toledo

I´ve recently finish the writing of the contents of the Audioguide of Toledo available in this link for downloading. At the end of january 2014 will be also available the apps for iPhone and Android devices. For the moment will be just in spanish, but I´m considering to make it also in english

2014 is going to be the year of el Greco, so I copy one fragment of the biography that I wrote about el Greco. Sorry, it´s in spanish, so you can use the google translator ...

The Burial of the Count of Orgaz by el Greco

Doménikos Theotokópoulos, o simplemente el Greco como se le conoció en España, es uno de los grandes pintores del Renacimiento, sobre todo a partir del momento en el que desarrolló un estilo muy personal, tras asentarse en España. Nació en 1541 en la isla de Creta, en la ciudad de Candía, que por entonces era una ciudad muy pequeña, perteneciente a la República de Venecia y culturalmente bajo la influencia griega y bizantina. Las posibilidades de trabajo para un artista en su isla natal eran escasas, así que el joven Doménico viajó a Italia, que vivía entonces en plena efervescencia renacentista.
El Greco se movió siempre en los extremos; era profundamente religioso, muy orgulloso, excéntrico, amigo de los pleitos, rompedor de la tradición artística, innovador e independiente. Todo lo anterior le ha convertido en un artista despreciado en ocasiones por sus compañeros y por la crítica artística posterior. Hasta principios del siglo XX no comenzó un paulatino redescubrimiento y ensalzamiento del que hoy se considera uno de los grandes de la Historia del Arte.
El Greco vivió en Venecia donde llegó alrededor de 1567. Pudo haber continuado trabajando como la mayoría de sus paisanos cretenses, conocidos en Venecia como madoneros, haciendo repetitivos iconos postbizantinos, técnica que ya dominaba por su aprendizaje en su isla natal, pero prefirió contagiarse de los grandes pintores venecianos: Tiziano, Tintoretto, Veronesse o Bassano. Viajó después a Roma, hacia 1570, donde conoció la obra de Miguel Ángel y Rafael.
En ese tiempo los artistas italianos estaban divididos entre los partidarios de la escuela romana de Miguel Ángel y la veneciana de Tiziano. El Greco, aun siendo crítico con Miguel Ángel, se situó en medio y tomó de cada cual lo que le interesó: el color y la pincelada veneciana y el diseño manierista romano.
Miguel Ángel ya no vivía cuando el papa Pío V se planteó cubrir los cuerpos desnudos de la Capilla Sixtina, ya que su desnudez le parecía indecente; eran los años de mayor fervor contrarreformista. El Greco se propuso a sí mismo como la persona idónea para hacerlo, mejorando incluso la obra original. Este gesto presuntuoso le enfrentó con los pintores romanos y fue una de las causas que le empujó a abandonar Roma e Italia.
Ahora entra en escena el rey Felipe II, que se encuentra construyendo la más grandiosa obra de ese tiempo en Europa, el monasterio del Escorial. El Greco, entonces treintañero y posiblemente cansado de la rutina del trabajo, decide viajar a España y buscar los encargos del rey. Realizó dos obras para el monarca, El martirio de San Mauricio y la legión tebana, y El sueño de Felipe II. Las dos obras son consideradas por los expertos actuales como buenos e interesantes cuadros, pero al rey no le acabaron de convencer. Tanto Felipe II como el Greco eran profundamente religiosos, pero su forma de entender la religión era diferente y el rey no supo, o no pudo, apreciar la especial sensibilidad del pintor.
Tras el fracaso, el Greco viaja a Toledo, ciudad de la que se enamora y donde vivió hasta su muerte en 1614. Sus primeros encargos fueron El Expolio para la catedral y el retablo de Santo Domingo el Antiguo de Toledo. Los litigios por el cobro del Expolio le enfrentaron a la catedral, perdiendo en poco tiempo las dos mejores opciones de mecenazgo que podría haber tenido: las del rey Felipe II y las del arzobispo de Toledo. A pesar de esto tuvo bastante trabajo, ya que su fervor religioso y simpatía por los principios del Concilio de Trento hicieron que numerosas iglesias y conventos le encargaran obras.
Es en Toledo, en su época de madurez y en sus últimos años, cuando realizará sus mejores cuadros, ya con su propio estilo, en el que el manierismo inicial se ha exagerado hasta el extremo.
Los personajes se fueron alargando con el tiempo y haciéndose más sinuosos, como llamas de fuego ascendentes, que en Italia definían tan bien como la “figura serpentinata”. Predomina entonces la verticalidad; la vista del espectador asciende hacia la parte superior del cuadro gracias a un baile sinuoso a veces, y otras veces furioso, que conecta lo terrenal con lo celestial.
La realidad representada es una realidad imaginada, que es lo opuesto al naturalismo. No hay paisajes, salvo en contadas ocasiones, y cuando lo hay es opaco, como una cortina que cierra la escena. En algunos cuadros los personajes se agolpan creando una arquitectura humana que rodea la escena; es el “horror vacui” que se evidencia en obras como El Expolio o El Entierro del conde de Orgaz.
La luz no procede del entorno sino que, a conveniencia, ilumina los personajes de manera individualizada. Con la pincelada busca un efecto de boceto, un resultado espontáneo, aunque la realidad es que aplica el pincel repetidas veces y de forma meticulosa. El Greco dominó y empleó la fantástica paleta de colores venecianos, pero añadió a éstos tonos más estridentes y ácidos procedentes del manierismo romano.
El resultado obtenido es dramático, lleno de teatralidad y dinamismo. Por encima de cualquier preciosismo el Greco es expresividad y emoción pura.

Monday, March 25, 2013

Timetable of the Cathedral of Toledo during Easter week


March 24th. Domingo de Ramos. Vist from 14:30 to 18:30 h.

March 26th. Martes Santo. Misa Crismal. Vist from 14:00 to 18:30 h.

March 28th. Jueves Santo. Vist from 11:00 to 17:00 h.

March 29th. Viernes Santo. Pasión del Señor. NO VIST ALLOWED TO THE CATHEDRAL.

March 30th. Sábado Santo. Vist from 11:00 to 18:30 h.

March 31st. Domingo de Resurrección. Vist from 14:30 to 18:30 h.

Information provided by the Cathedral of Toledo

Tour guide Madrid: My new Spring magazine

Tour guide Madrid: My new Spring magazine: Already at the press, in a few days will be avaible the new magazines of Madrid With Me. There are articles about the painter Carlos Pérez H...